Pantauan Intelegen Amerika, Pemimpin Korea Utara Berada Dalam Bahaya Besar Setelah Operasi

136

AS memantau intelijen yang menyarankan pemimpin Korea Utara, Kim Jong Un, dalam bahaya besar setelah menjalani operasi sebelumnya, menurut seorang pejabat AS dengan pengetahuan langsung. Sumber kedua yang akrab dengan intelijen mengatakan kepada CNN bahwa AS telah memonitor laporan tentang kesehatan Kim. Kim Jong Un baru-baru ini telah melewatkan perayaan ulang tahun kakeknya pada 15 April, yang menimbulkan spekulasi tentang kesejahteraannya. Dia telah terlihat empat hari sebelumnya pada pertemuan pemerintah. Seorang pejabat AS lainnya mengatakan kepada CNN Senin bahwa kekhawatiran tentang kesehatan Kim dapat dipercaya tetapi tingkat keparahannya sulit dinilai. Sebuah surat kabar online yang berbasis di Korea Selatan yang berfokus pada Korea Utara, melaporkan bahwa Kim dilaporkan menerima prosedur sistem kardiovaskular pada 12 April.

Kim menerima prosedur sistem kardiovaskular karena “merokok berlebihan, obesitas, dan terlalu banyak bekerja,” menurut situs berita, dan sekarang menerima perawatan di sebuah villa di Kabupaten Hyangsan setelah prosedurnya. Setelah menilai bahwa kondisi Kim telah membaik, sebagian besar tim medis yang merawatnya kembali ke Pyongyang pada 19 April dan hanya sebagian dari mereka yang tetap mengawasi situasi pemulihannya, menurut situs berita. Sebuah sumber Korea Selatan mengatakan kepada CNN pada hari Senin bahwa para pemimpin utama negara itu sangat menyadari laporan tentang status kesehatan Kim tetapi tidak dapat secara independen memverifikasi rincian yang diterbitkan oleh Daily NK. Sumber itu mengakui bahwa masalah Kim terkait dengan berat badan dan merokok sudah diketahui tetapi menegaskan bahwa mereka sedang menunggu informasi lebih lanjut. Gedung Biru Kepresidenan Korea Selatan mengatakan dalam sebuah pernyataan yang diberikan kepada wartawan bahwa mereka tidak memiliki apa-apa untuk mengkonfirmasi laporan tentang kesehatan Kim dan bahwa “tidak ada tanda-tanda yang tidak biasa” telah terdeteksi di dalam Korea Utara. Kementerian Unifikasi Korea Selatan dan Kementerian Pertahanan telah memberikan “tidak ada komentar.” Dewan Keamanan Nasional dan Kantor Direktur Intelijen Nasional menolak memberikan komentar ketika dihubungi oleh CNN pada hari Senin. CNN juga telah menghubungi CIA dan Departemen Luar Negeri untuk memberikan komentar. Sementara itu, para pejabat AS telah menghubungi para ahli Korea Utara – terutama mereka yang telah mempelajari rezim Kim – untuk berbicara tentang perencanaan darurat.

Namun, situasinya tetap suram karena pengumpulan intelijen dari Korea Utara terkenal sulit – salah satu target paling menantang bagi intelijen AS.
Korea Utara dengan ketat mengontrol informasi apa pun di sekitar pemimpinnya, yang diperlakukan hampir seperti dewa di dalam negeri. Ketidakhadirannya dari media resmi pemerintah sering memicu spekulasi dan rumor tentang kesehatannya. Korea Utara tidak memiliki pers bebas dan seringkali menjadi lubang hitam dalam hal kepemimpinan negara itu. Analis sangat bergantung pada pemindaian kiriman media negara dan menonton video propaganda untuk setiap kemiripan petunjuk.
Kim terakhir muncul di media pemerintah Korea Utara pada 11 April. 15 April – liburan paling penting Korea Utara, peringatan kelahiran ayah pendiri negara itu, Kim Il Sung – datang dan pergi tanpa menyebutkan secara resmi gerakan Kim Jong Un. Para ahli tidak yakin apa yang harus dilakukan atas ketidakhadiran Kim dari perayaan apa pun yang merayakan kakeknya. Ketika para pemimpin Korea Utara tidak menunjukkan perayaan penting ini di masa lalu, itu telah menandakan perkembangan besar. Tetapi ternyata juga bukan apa-apa.

“Ada sejumlah rumor terbaru tentang kesehatan Kim (merokok, jantung, dan otak). Jika Kim dirawat di rumah sakit, itu akan menjelaskan mengapa dia tidak hadir pada perayaan 15 April yang penting,” kata Bruce Klingner, seorang peneliti senior sesama di Heritage Foundation dan mantan wakil kepala divisi CIA untuk Korea Utara. “Tapi, selama bertahun-tahun, ada sejumlah rumor kesehatan palsu tentang Kim Jong-un atau ayahnya. Kita harus menunggu dan melihat.”
Absennya Kim Jong Il dari parade merayakan ulang tahun ke 60 Korea Utara pada 2008 diikuti oleh gemuruh bahwa kesehatannya buruk. Kemudian terungkap bahwa ia mengalami stroke, setelah itu kesehatannya terus menurun hingga kematiannya pada tahun 2011. Kim Jong Un menghilang dari mata publik selama lebih dari sebulan di tahun 2014, yang juga memicu spekulasi tentang kesehatannya. Dia kembali menggunakan tongkat, dan beberapa hari kemudian, intelijen Korea Selatan mengatakan bahwa dia memiliki kista yang diangkat dari pergelangan kakinya. “Mudah salah dalam hal ini,” kata John Delury, seorang profesor hubungan internasional di Universitas Yonsei di Seoul. Namun, dengan kekhawatiran tentang kesehatan Kim yang meningkat, keadaan hubungan AS-Korea Selatan membuat para pejabat AS khawatir. Pada hari Senin, Presiden Donald Trump mengatakan kedua negara memiliki “hubungan yang hebat,” tetapi menambahkan dia ingin mereka membayar lebih untuk kehadiran AS di negara itu. Kedua negara telah melewatkan beberapa tenggat waktu untuk negosiasi tersebut. Dan sekarang negosiasi langsung terhambat karena pandemi virus corona.